Have a good Cashless. いいキャッシュレスが、いい毎日を作る。

キャッシュレス決済の基礎知識・最新情報をお届けします。

個人で利用

デジタル通貨を知る!仮想通貨や電子マネーとの違いやメリットとは?

デジタル通貨を知る!仮想通貨や電子マネーとの違いやメリットとは?

ITとその関連技術の進歩によって、これまでの常識を覆すような新たなお金の概念であるデジタル通貨が普及してきました。
電子マネーや仮想通貨といったものもありますが、いったいどのような違いがあるのでしょうか?デジタル通貨について、考えてみることにしましょう。

もくじ

そもそもデジタル通貨とは何か?

「デジタル通貨」という言葉については、明確な定義があるわけではございません。ですが、ここでは「デジタルデータに変換された、通貨として利用可能なもの」と定義します。現金ではない電子マネーや仮想通貨といったものが、すべてデジタル通貨にあてはまります。

電子マネーは、「円」をデジタルで記録し、現金の代わりに使用するもののこと。あらかじめ現金をチャージしておく前払い(プリペイド)が基本になりますが、クレジットカードと連携させた後払い(ポストペイ)といった支払い方式もできます。

また、近年話題となっている、ビットコインをはじめとした仮想通貨もデジタル通貨の一種です。仮想通貨の多くは非中央集権を目指していることが多く、法定通貨をベースにせずに、インターネット上で世界中の人と取引することが可能です。

電子マネーと仮想通貨の違い

電子マネーと仮想通貨は、法定通貨を基準としているかどうかに大きな違いがあります。電子マネーはあくまで法定通貨の代替です。一方、仮想通貨は、特定の国家によって価値を保証されてはいません。仮想通貨はユーザー同士が取引の承認を行うなど、国に依存しないシステムを構築しています。

デジタル通貨の範囲

デジタル通貨の範囲 イメージ

電子マネーは使い勝手の良さが最大の魅力

電子マネーは、交通系のSuicaやPASMO、商業系の楽天Edy、WAON、nanacoなどが該当します。交通系電子マネーは、1枚のカードがあれば全国の電車やバスを利用することができます。また、コンビニエンスストアや飲食店なども、SuicaやPASMOで決済できるところが増えています。商業系電子マネーは、スーパーのほか、自動販売機やコンビニエンスストアなどで利用できます。
使い方としては、電子マネーの端末に現金を入金するか、登録しておいた銀行口座から自動引落としによってチャージできます。また、電子マネーとクレジットカードを紐付けることで、クレジットカードから代金を引き落とすこともできます。

電子マネーの種類とクレジットカードとの連携についてはこちら
電子マネーを利用するメリット

電子マネーがここまで普及した要因は、その手軽さにあるでしょう。クレジットカードだと、端末にカードを通したり、サインをしたりするといった、手間と時間がかかります。しかし、電子マネーであれば、リーダーにカードをタッチしたり、連携したスマートフォンをかざしたりするだけで、瞬時に決済が可能です。交通機関で採用されたことも普及の大きな要因で、慌ただしい毎朝の通勤時間などにおいて利便性が高まりました。

仮想通貨とは何か?

仮想通貨とは、国家に依存せずに流通する、非中央集権的な通貨です。日本円にしろ米ドルにしろ、国家の中央銀行が発行する通貨は、その価値を国家が保証しています。つまり、国のお墨付きがあるというわけです。それゆえに、経済が安定していて信頼のある国家の通貨は国際市場でも高値になりますし、反対に経済が不安定な国家の通貨は、価値が低かったりします。
しかし、仮想通貨は、基本的にあらゆる国家や組織の管理を受けない通貨であり、需要と供給のバランスによって、その価値が決まります。

なお、暗号化されたデジタル通貨であることは、仮想通貨が通貨として認められる理由につながります。例えば、代表的な仮想通貨である「ビットコイン」を例に挙げてみましょう。ビットコインは、「ブロックチェーン」といわれるしくみを導入しています。ブロックチェーンは、いくつかの仮想通貨の取引情報をブロックごとにまとめて暗号化し、そのブロックを鎖のようにつなげていく技術です。ブロックチェーンでは記録の改ざんが難しいので、仮想通貨の信頼性を担保できるのです。

デジタル通貨が従来の価値観を変えていく

デジタル通貨は、データとして扱える点でITインフラと相性が良く、決済手段としてますます存在感を高めていくでしょう。
これから起こるであろうデジタル通貨のさらなる普及によって、これまでのお金の価値観が変わっていきます。

関連記事

    人気ランキング

    三井住友カードの読み物サイト

    PAGETOP