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NFCとは?スマホやカードをかざせば決済ができる便利な機能とサービス

NFCとは?スマホやカードをかざせば決済ができる便利な機能とサービス

「NFC」とは、かざすだけで通信できる通信規格のこと。NFCは、新しい時代のカギを握るテクノロジーとして注目を集めています。
ここでは、キャッシュレス時代に欠かせないNFCについて、詳しく紹介していきます。

もくじ

NFCはキャッシュレス決済に欠かせない

NFCは「Near Field Communication」の略で、近距離無線通信を意味します。非接触ICチップを使って、かざすだけで通信できる通信規格のことです。通信エリアが短いことが特徴で、おサイフ機能付きのスマートフォンや、Suica、PASMOなどの交通系ICに使われている技術になります
今や、私たちの生活の利便性向上に欠かせない技術のひとつといっていいでしょう。近年は、NFCを搭載したクレジットカードも登場し、カードを決済端末にかざすだけで支払いができるなど、NFCの用途は広がっています。

乱立していた近距離無線通信規格をNFCに集約

近距離無線通信には、さまざまな規格が乱立していました。日本では、ソニーが開発した「FeliCa(フェリカ)」と呼ばれる規格が普及しています。FeliCaは、JALの搭乗サービス「タッチ&ゴー」のように、圧倒的なスピード性を実現する反面、セキュリティ面からクレジットカードなどに採用することが難しかったため、日本では電子マネーに多く利用されていました。前払い型電子マネー「nanaco」「WAON」「楽天Edy」や、後払い型電子マネー「PiTaPa」「iD」に、FeliCaが搭載されています。

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また、「TypeA/B」と呼ばれる規格があり、こちらはセキュリティ面に優れているとされていて、運転免許証やパスポートなどに採用されています。

このような乱立した状況を整理するために、FeliCa、TypeA/Bなどの既存ICカード非接触無線通信技術と互換性を持つ上位規格NFCが開発されました。NFCは、それぞれの規格と互換性を持つ国際標準の規格であるため、2014年頃から各国でサービスが開始されました。2016年には、日本国内にも上陸したApple Pay、Google Payをはじめとしたスマートフォン決済サービスで、NFCが活用されています。

現在も、世界中でNFCの導入が加速しており、Visa Europeによると、2015年4月からの1年間で、非接触取引は30億件を突破したといわれています。これは、前年同期間の3倍もの件数です。近年では、「Visa payWave(ビザペイウェーブ)」や「Mastercardコンタクトレス(旧Mastercard PayPass)」など、NFCを搭載したクレジットカードも登場しています。

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決済以外にも応用されるNFCの利便性

NFCは、利便性の高い機能が備えられています。そのひとつが、「Reader/Writer(リーダー/ライター)機能」です。Reader/Writer機能とは、非接触でICチップと通信を行う機能のこと。例えば、NFC搭載のスマートフォンを交通系ICカードに近づけると、記録された残高や履歴などをスマートフォンで読み取ることができます

また、NFC端末同士を近づけるだけで、情報を転送する「P2P」のしくみも備わっています。連絡先や閲覧中のウェブページを、赤外線通信のように相手に送ることができます。さらに、NFC対応のパソコンやテレビとの連携も容易になります。NFC搭載のスマートフォンをパソコンやテレビに近づけると、写真や動画などのデータ量の多いコンテンツを転送することが可能になります

NFCによってパソコンやテレビと連携していく

NFCによってパソコンやテレビと連携していく イメージ

NFCがIoTを実現のものとしていく

今後、NFCを使ってデータをやりとりすることができる機器は、増えていくことが予想されます。例えば、オムロンの体重体組成計は、スマートフォン向け健康管理サービス「WM(わたしムーヴ)」と連動し、体重体組成計のデータを簡単に専用アプリに送ることができ、面倒なデータ入力を省くことができます。また、キヤノンのモノクロレーザー複合機は、専用アプリケーションをインストールしたAndroid端末をかざすだけで、スマートフォンのデータや写真などをプリントすることができます。

これからは、あらゆるモノがインターネットに接続され、情報交換することで相互に制御する、IoTの時代が到来するといわれています。NFCを搭載したスマートフォンは、家電や機器をつなぎ、情報を紐付けるキーアイテムとなっていくことは間違いないでしょう。

NFCは、キャッシュレス時代やIoT時代において、欠かすことのできないテクノロジーとなっているのです。

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